Père Noël : histoire et tradition à expliquer aux enfants

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Père Noël, histoire et tradition à expliquer aux enfants : qui est le Père Noël, quelles sont les légendes du Père Noël et comment elles nous parviennent

Le Père Noël est le personnage le plus aimé des enfants, mais quelle est son histoire. Où était la légende de cet homme barbu qui apporte des cadeaux aux bons enfants nés ? Qui était le Père Noël et quelles sont les traditions liées à ce personnage ? Découvrons ensemble et racontons à nos petits l’ histoire du Père Noël .

De Saint-Nicolas au Père Noël

Nous sommes maintenant habitués à considérer le Père Noël comme un vieil homme ventru, avec une épaisse barbe blanche, un chapeau rouge et une veste. Mais cette image iconographique du Père Noël vient même de Coca Cola qui a décidé de représenter ainsi le Père Noël moderne dans ses publicités.

En réalité, l’ origine du Père Noël se trouve dans le Père Noël, c’est- à-dire Saint-Nicolas , mais encore plus tôt dans la mythologie grecque, dans laquelle le roi de la mer, Poséidon, conduisait un traîneau tiré par un cheval volant portant cadeaux.

A l’ère chrétienne, puis, la figure de Saint- Nicolas , évêque de Myre en Turquie et considéré comme le protecteur des enfants, a émergé.

Saint-Nicolas avait une longue barbe et portait une tunique rouge. Son histoire commence au IIIe siècle dans la localité de Patara où vivaient Epifanio, sa femme Giovanna et leur fils Nicola. Les parents de Nicola, fervents chrétiens, sont morts de la peste et Nicola a grandi avec un oncle qui était évêque. A la mort de son oncle, Nicola hérita d’un immense patrimoine qu’il fit don aux nécessiteux en se retirant pour vivre dans un monastère près de Myre, en Asie Mineure, où il devint bientôt évêque.

Il fut persécuté par l’empereur Dioclétien puis gracié par l’empereur Constantin. Il mourut à Myra le 6 décembre 343.

Par tradition, dans de nombreux pays, c’est encore Saint-Nicolas le 6 décembre qui apporte encore aujourd’hui les cadeaux.

Pourquoi Saint Nicolas est-il le protecteur des enfants ?

San Nicola est l’un des saints les plus aimés et vénérés au monde et il existe de nombreuses légendes le concernant.

La plus répandue et la plus populaire est celle qui le consacra plus tard comme protecteur des enfants : on raconte que lors des célébrations en son honneur les habitants de Myra furent attaqués par une bande de pirates qui emmenèrent un jeune garçon appelé Basilio. Le garçon est devenu l’esclave personnel de l’émir, mais grâce à l’intercession de Saint-Nicolas, il a réussi à s’échapper et à retourner à Myra, emportant également avec lui le calice en or de l’émir.

Une autre légende célèbre raconte que saint Nicolas a donné une dot à trois pauvres filles pour qu’elles puissent se marier au lieu de se prostituer : pendant trois nuits, Nicolas leur a jeté des sacs d’or par la fenêtre ouverte.

Enfin, on raconte aussi qu’une nuit trois enfants demandèrent l’hospitalité dans une auberge. L’hôte et sa femme les ont accueillis, mais les ont ensuite tués et les ont gardés dans de la saumure pour les manger. À ce moment-là, Saint-Nicolas a frappé à la porte de l’auberge et a demandé de la viande, l’hôte a refusé mais le saint est allé là où se trouvait la saumure et de là, il a extrait les trois jeunes vivants et en bonne santé.

Les origines du Père

L’une des premières traces du Père Noël tel que nous le connaissons se trouve en Amérique, où, en 1809, l’écrivain humoristique Washington Irving dans son Histoire de New York raconte que les Hollandais s’étaient confiés à la protection d’un certain Saint Nicolas, qui cependant n’était pas l’évêque de Myre, mais plutôt une sorte d’elfe qui montait à bord d’un char volant et aimait descendre les cheminées pour laisser des cadeaux aux enfants.

Il s’agissait donc pour la première fois d’une représentation totalement étrangère à une signification ou à une tradition religieuse et cette image du Père Noël s’est ensuite développée de plus en plus dans les années suivantes.

En 1822 , Clement Clark Moore a écrit un poème pour ses enfants intitulé A Visit From St. Nicholas : ici Saint Nicholas arrive à bord d’un traîneau avec huit rennes et apporte des cadeaux aux bons enfants, mais pendant quelques décennies ses vêtements n’étaient pas ceux que nous connaissons aujourd’hui.

Il faut attendre la fin du XIXe siècle pour voir les premières illustrations du Père Noël tel que nous le connaissons grâce aux caricatures et illustrations de Thomas Nast.

Cette image a ensuite été utilisée dans le monde entier par Coca Cola pour sa publicité de Noël.

Où habite le Père ?

Le Père Noël a son bureau dans la glace finlandaise dans un village appelé Rovaniemi, situé dans la région de la Laponie, l’un des lieux traditionnellement associés au Père Noël. Un endroit très froid mais plein de chaleur, de lumières et de magie, dans le cercle polaire arctique.

L’histoire de Rovaniemi en tant qu’adresse principale du Père Noël est étroitement liée à l’Unicef, qui a construit une cabane touristique autour d’une véritable organisation humanitaire après la guerre.

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